July 15, 2020 getLISBON 0Comment

Did you know that Lisbon has poetry on garden benches? Indeed, this urban equipment is not only meant for resting moments, but also to be read.

They might’ve gone unnoticed by you, seeing that they’re not particularly good looking.

However, what makes them special are the inscripted poems inspired by the sea, the Tagus river and Lisbon, written by consecrated personalities of Portuguese literature.

This initiative was started by the Paço D’Arcos Foundation that gifted these benches to the city of Lisbon in different times.

Paço d’Arcos Foundation

Paço D’Arcos Foundation emerged from the mind of the son of Henrique Belford Correia da Silva (1906-1993), 2nd count of Paço de Arcos, writer and poet who signed himself Anrique Paço d’Arcos.

Created in 1991, this foundation’s main objective is the cultural and artistic diffusion among Portuguese-speaking countries, as well as the preservation of its patrimony, a library of 7 thousand exemplars and manuscripts, which today are kept by the City Council of Cascais.

It also has a vast collection of art pieces by Portuguese and foreign artists, among them the exceptional Graça Morais, Vieira da Silva, Paula Rego, Júlio Pomar, João Cutileiro…

Poetry on Garden Benches

Let’s dive into the places where you can find poetry on garden benches.

Estrela Garden

The oldest bench is located in Estrela Garden and has inscripted the date May 13, 1995, which coincides with the 2nd year anniversary of the death of Anrique Paço d’Arcos.
Estrela Garden

The oldest bench is located in Estrela Garden and has inscripted the date May 13, 1995, which coincides with the 2nd year anniversary of the death of Anrique Paço d’Arcos.

On this bench we can read one of his poems:

Evasão (Evasion)
Não fui ao jardim, / Mas voltei do jardim com uma rosa na mão; / Não fui ao mar, mas regressei das ondas / Com todo o sal do mar nas minhas lágrimas; / Não fui à guerra, mas voltei da guerra / Sem coração… / Um dia está para chegar / Em que hei-de ir e não hei-de voltar…
Anrique Paço D’Arcos

Amoreiras Garden

In the Amoreiras Garden you can find a bench with a poem by Antero de Quental
Amoreiras Garden

Three years later, on May 13, 1998, another bench appeared, this time in Amoreiras Garden with a poem by Antero de Quental:

Quantas vezes, de súbito, emudeces! / Não sei que luz em teu olhar flutua, / Sinto tremer-te a mão e empalideces. / O vento e o mar murmuram orações / E a poesia das coisas se insinua / Lenta e amorosa em nossos corações.
Antero de Quental

Belém Tower Garden

The nine benches, located near the Belém Tower, date back to December 31, 1999.
Belém Tower Garden

The nine benches, located near the Belém Tower, date back to December 31, 1999.

In this more expressive project, there are inscripted poems by: Teixeira de Pascoaes; Alexandre O’Neil; Fernando Pessoa; Sophia de Mello Breyner Andresen; Eugénio de Andrade; Paço D’Arcos; António Nobre;  David Mourão Ferreira and Manuel Alegre.

Ó mar, à luz do luar! Ó mar profundo / Em choros que se espalham sobre o mundo! / Ó anjo imenso que, na mão, sustentas / O cálix da amargura e das tormentas!
Teixeira de Pascoaes

Congresso de gaivotas neste céu / Como uma tampa azul cobrindo o Tejo / Querela de aves, pios, escarcéu / Ainda palpitante voa um beijo / Donde teria vindo? (não é meu…) / De algum quarto perdido no desejo? / De algum jovem amor que recebeu / mandato de captura ou de despejo?
Alexandre O’Neil

Onda que, enrolada, tornas / pequena, ao mar que te trouxe / e ao recuar te transtornas / como se o mar nada fosse. / Por que é que levas contigo / só a tua cessação, / e, ao voltar ao mar antigo, / não levas meu coração?
Fernando Pessoa

Vi as águas os cabos, vi as ilhas / E o longo baloiçar dos coqueirais / Vi lagunas azuis como safiras / Rápidas aves furtivos animais / Vi prodígios espantos maravilhas / Vi homens nus bailando nos areais / Vi o frescor das coisas naturais / Só do Preste João não vi sinais
Sophia de Mello Breyner Andresen

Vêm morrer à praia e são jovens / as sereias, / jovens como andar à chuva, / a brusca melancolia, / o lume aceso da cal, / jovens como as baladas escocesas / ou as molhadas sílabas de Junho, / e com a lua nova / vêm morrer no areal.
Eugénio de Andrade

Noite Negra, negra noite / Ai dos que vão pelo mar! / Menina dos olhos tristes / Acenda as velas no altar / Que Deus vele pelas velas / Que andam perdidas no mar! / Menina dos olhos tristes / A quem o noivo deixou / Reze por ele… (quem sabe / Se nas ondas naufragou?!)
Paço D’Arcos

As algas negro cerrado / que eu trouxe da beira-mar / guardo-as num missal doirado / onde costumo cismar. / Às vezes, triste e cansado / quando o vou a folhear, / dentro do livro encantado /eu oiço as algas chorar…
António Nobre

Por mim não quero já missão nenhuma / senão tal jogo de onda e mais onda / a surpresa da espuma / e a profunda / tentação de morrer em cada onda!
David Mourão Ferreira

Eu vivo lá longe, longe / onde passam os navios / mas um dia hei-de voltar / às águas dos nossos rios.
Manuel Alegre

São Jorge Castle

In 2003, ten years after the death of Anrique Paço D’Arcos, the Foundation and City Council of Lisbon paid homage once again but this time in São Jorge Castle. There are three benches where a poem by Sophia de Mello Breyner can be read in three languages
São Jorge Castle

In 2003, ten years after the death of Anrique Paço D’Arcos, the Foundation and City Council of Lisbon paid homage once again but this time in São Jorge Castle.

Here, there are three benches where a poem by Sophia de Mello Breyner can be read in three languages:

Portuguese:
Digo: “Lisboa” / Quando atravesso-vinda do sul – o rio / e a cidade a que chego abre-se como se do seu nome nascesse / abre-se e ergue-se em sua extensão nocturna / em seu longo luzir de azul e rio / em seu corpo amontoado de colinas / … / Lisboa com seu nome de ser e de não-ser / com seus meandros de espanto insónia e lata / e seu secreto rebrilhar de coisa de teatro / seu conivente sorrir de intriga e máscara / enquanto o largo mar a ocidente se dilata / Lisboa oscilando como uma grande barca / Lisboa cruelmente construída ao longo da sua própria ausência.

English:
I say: “Lisbon” / when I arrive from the south and cross the river / and the city opens up as if born from its name / it opens and rises in its nocturnal vastness / in its long shimmering of blue and of river / in its rugged body of hills / … / Lisbon with its name of being and nonbeing / with its meanders of astonishment insomnia and shacks / and its secret theatre sparkle / its masklike smile of intrigue and complicity / while the wide sea stretches westward / Lisbon swaying like a sailing ship / Lisbon cruelly built next to its own absence

French:
Je dis: “Lisbonne” / Quand j’arrive du sud et traverse le fleuve / et la ville s’ouvre comme si elle naissait de son propre nom / elle s’ouvre et se dresse dans son étendue nocturne / dans son long scintillement d’azur et de fleuve / dans son corps amoncélé de collines / … / Lisbonne avec son nom d’étre et de non-étre / avec ses méandres de merveille insomnie et ferraille / et son éclat secret de chose theatrale / son sourire complice de masque et d’intrigue / tandis qu’à l’óccident la vaste mer s’élarge / Lisbonne oscilante comme une grande barque / Lisbonne cruellement batie autour de sa propre absence
Sophia de Mello Breyner

Rua Arnaldo Ferreira, Lumiar

Near Quintas das Conchas e dos Lilases Park, more precisely in Rua Arnaldo Ferreira, eight garden benches with poetry were placed. Under the theme of “Amar o Mar” (directly translated to “to love the sea”) we can find poetry from eight different lusophone writers: Fernando Pessoa, representing Portugal; Corsino Fortes from Cape Verde; Xnana Gusmão from Timor; Arlindo Barbeitos from Angola; Pascoal D’Artagnan Aurigemma from Guinea-Bissau; Francisco José Tenreiro from São Tomé and Príncipe; Mia Couto from Mozambique and Manuel Bandeira from Brazil.
Rua Arnaldo Ferreira, Lumiar

Near Quintas das Conchas e dos Lilases Park, more precisely in Rua Arnaldo Ferreira, eight garden benches with poetry were placed. They date back to September 2, 2005, one year before the 100th anniversary of the birth of Anrique Paço D’Arcos.

Under the theme of “Amar o Mar” (directly translated to “to love the sea”) we can find poetry from eight different lusophone writers: Fernando Pessoa, representing Portugal; Corsino Fortes from Cape Verde; Xanana Gusmão from Timor; Arlindo Barbeitos from Angola; Pascoal D’Artagnan Aurigemma from Guinea-Bissau; Francisco José Tenreiro from São Tomé and Príncipe; Mia Couto from Mozambique and Manuel Bandeira from Brazil.

Mar Meu (my sea)
Estou em guerra / o céu não é meu / estou em guerra / o mar não é meu / estou em guerra / e a vida só se conquista / com a morte… / na esperança de recuperar / o meu mar!
Xanana Gusmão – Timor

Corpo Moreno (swarthy body)
… / como a minha ilha é o teu corpo mulato / tronco forte que dá / amorosamente ramos, folhas, flores e frutos / e há frutos na geografia de teu corpo / … / és tu minha ilha e minha África / forte e desdenhosa dos que te falam à volta.
Francisco José Tenreiro – São Tomé e Príncipe

Mar Português (Portuguese sea)
Ó mar salgado, quanto do teu sal / são lágrimas de portugal! / Por te cruzarmos, quantas mães choraram, / quantos filhos em vão rezaram! / Quantas noivas ficaram por casar / para que fosses nosso, ó mar! / Valeu a pena? Tudo vale a pena / se a alma não é pequena.
Fernando Pessoa – Portugal

Ilha (island)
Tenho a sede das ilhas / e esquece-me ser terra / meu amor, aconchega-me / meu amor, mareja-me / depois, não / me ensines a estrada. / A intenção da água é o mar / a intenção de mim és tu.
Mia Couto – Moçambique

O Cantar Miserável da Noite no Cais (the miserable declaiming in the night at the pier)
… / barco veio: de onde? / Não interessa saber irmão / não interessa. / Se cais não houvesse / gente anónima não tinha no cais / nunca / nunca gente poderia ouvir / a história que mar salgado deveria contar.
Pascoal D’Artagnan Aurigemma – Guiné Bissau

Poemeto Erótico (erotic short poem)
… / a todo o momento o vejo… / teu corpo… a única ilha / no oceano do meu desejo… / teu corpo é tudo o que brilha, / teu corpo é tudo o que cheira…  / rosa, flor de laranjeira…
Manuel Bandeira – Brasil

Na Leveza do Luar Crescente (in the lightness of the crescent moonlight)
A nossa terra / é um imenso oceano tropical / que do Índico ao Atlântico / a gente devagar / vai contornando em jangada / de vento e saudade / pelo tamanho do mar
Arlindo Barbeitos – Angola

Ilha (island)
De manhã! As crianças da minha pátria / nascem / com oásis na palma da mão / e plantam ilhas / na boca do sol
Corsino Fortes – Cabo Verde

Lisbon Has Poetry on Garden Benches caught your attention? Find out about these and other particularities of Lisbon through customised itineraries. Get in touch with us!

Curious Fact

In Corpo Santo Square, between Cais do Sodré and Ribeira das Naus, there are 5 more benches with poetry.
They were placed from the initiative of the City Council of Lisbon in 2017 and the inscriptions belong to different poems from “Mensagem” by Fernando Pessoa.

“Hoje a vigília é nossa”
in Mensagem -D. Afonso Henriques

“Busca o oceano por achar”
“É a voz da terra ansiando pelo mar”
in Mensagem -D. Dinis

“As nações todas são mistérios”
in Mensagem -D. Tareja
 “Aqui ao leme sou mais do que eu”
in Mensagem –O Monstrengo
 In Corpo Santo Square, between Cais do Sodré and Ribeira das Naus, there are 5 more benches with poetry. They were placed from the initiative of the City Council of Lisbon in 2017 and the inscriptions belong to different poems from “Mensagem” by Fernando Pessoa.
Corpo Santo Square

The project getLISBON has been very rewarding and we want to continue revealing the singularities of fascinating Lisbon.

Help us keep this project alive!

By using these links to make your reservations you’ll be supporting us. With no extra costs!

• Look up the best hotels on Booking.com and get 15% or more off!
• Looking for a different experience? We can create a customised itinerary based on your interests. Contact us!
• Or if you prefer tours and other activities in various destinations, take a look at GetYourGuide.
• Save time and money with a flexible Lisbon Card!
Rent a car with Autoeurope and discover other regions of Portugal

Follow Us!

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

three + eight =